Πώς ο κοροναϊός επηρεάζει την Apple και εσάς

0
214

 

Η Apple έχει περιορίσει τις προσδοκίες παραγωγής για το τρέχον τρίμηνο λόγω των επιπτώσεων της επιδημίας κοροναϊού (γνωστού και ως COVID-19).

Οι αναθεωρήσεις οφείλονται εν μέρει στο γεγονός ότι η Apple έπρεπε να κλείσει τα καταστήματά της στην Κίνα, και παρόλο που τώρα ανοίγουν εκ νέου, η πτώση μειώνεται σημαντικά. Αλλά κυρίως η μειωμένη προοπτική είναι αποτέλεσμα του αναγκαστικού κλεισίματος των εργοστασίων στην Κίνα σε μια προσπάθεια να σταματήσει η εξάπλωση του ιού. Τα εργοστάσια ξαναρχίζουν την παραγωγή, αλλά λειτουργούν με μειωμένους ρυθμούς. Αυτό σημαίνει ότι οι προμηθευτές της Apple δεν θα μπορέσουν να ανταποκριθούν στις απαιτήσεις της για το τρέχον τρίμηνο, στο οποίο πιστεύεται ευρέως ότι η Apple σκόπευε να ξεκινήσει ένα νέο iPhone.

Αυτή είναι η δεύτερη φορά, σε λίγο περισσότερο από ένα χρόνο, που η Apple έχει κάνει μια προσαρμογή στις προβλέψεις της και τις δύο φορές έχει σχέση με την Κίνα. Τον Ιανουάριο του 2019, η Apple ανέμενε χαμηλότερες πωλήσεις στην περιοχή λόγω του εμπορικού πολέμου μεταξύ ΗΠΑ και Κίνας. Τώρα είναι το ξέσπασμα του COVID-19 που είναι το πρωταρχικό μέλημα της Apple. Σε αυτό το άρθρο θα εξετάσουμε τις επιπτώσεις του ιού στην Apple και πώς είναι πιθανό να αλλάξει η προοπτική της εταιρείας το 2020.

Η υπερβολική εξάρτηση της Apple στην Κίνα

Ο πρόεδρος Donald Trump διαμαρτυρήθηκε για την εξάρτηση της Apple από την Κίνα. Τώρα φαίνεται ότι ο ιός έδωσε στην Apple έναν λόγο να αναρωτηθεί για την εξάρτησή της από τη χώρα.

Η Apple εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από την Κίνα για την κατασκευή τον προϊόντων της. Σύμφωνα με την Nikkei Asia Review, “Από τους 200 κορυφαίους προμηθευτές της Apple, περίπου το 75% είχε τουλάχιστον μία μονάδα παραγωγής στην Κίνα και το 22% τρεις στη χώρα”.

Οι ιστότοποι συνεργατών της Apple για την κατασκευή του iPhone βρίσκονται εκτός της επαρχίας Hubei όπου ο κορωναϊός κατέλαβε την πρώτη θέση, σύμφωνα με την Apple. Όμως, τα εργοστάσια σε όλη την Κίνα αναγκάστηκαν να κλείσουν για παρατεταμένο χρονικό διάστημα μετά το κινεζικό νέο έτος και μόλις τώρα αρχίζουν να ανοίγουν ξανά. Ακόμα και εκείνοι που έχουν ξαναρχίσει, αντιμετωπίζουν περιορισμένη στελέχωση λόγω ότι οι εργαζόμενοι βρίσκονται εκτός της περιοχής και δεν μπορούν να επιστρέψουν στην εργασία.

Σύμφωνα με την έκθεση Nikkei το Φεβρουάριο του 2020, οι προμηθευτές της Apple λειτουργούν σε ποσοστό περίπου 30% έως 50% της παραγωγικής ικανότητας.

Ένας από τους βασικούς κατασκευαστές της Apple, η Foxconn, βρίσκεται σε απόσταση 300 μιλίων από το κέντρο της εστίας του ιού. Στις 20 Φεβρουαρίου, η Foxconn δήλωσε ότι “επανειλημμένα” ανέβαλε την παραγωγή στις εγκαταστάσεις της στην Κίνα, σύμφωνα με έκθεση του Reuters. Αυτό έφερε καθυστερήσεις στην εκ νέου έναρξη των εργοστασίων λόγω ανησυχιών για τις συνθήκες εκεί, με το προσωπικό να συνεργάζεται στενά στις γραμμές παραγωγής και να κοιμάται σε κοιτώνες.

Ίσως σε μια προσπάθεια να μειώσει την εξάρτησή της από την Κίνα, η Apple έχει μεταφέρει την παραγωγή των AirPods, iPad και Apple Watch στην Ταϊβάν. 

Προειδοποίηση της Apple

Η Apple στις 17 Φεβρουαρίου εξέδωσε μεταβολή στις προοπτικές των πωλήσεών της για το τρίμηνο που έληξε στις 31 Μαρτίου 2020, αναφέροντας τον αντίκτυπο του κοροναϊού. Αυτό ήρθε μόλις λίγες εβδομάδες μετά την αποδέσμευση των οικονομικών αποτελεσμάτων του πρώτου τριμήνου στις 28 Ιανουαρίου.

Μετά από αυτά τα αποτελέσματα, η Apple παρείχε καθοδήγηση για το επόμενο τρίμηνο, προβλέποντας έσοδα μεταξύ $63δις και $67δις. Η Apple γνώριζε ήδη για τον κοροναϊό εκείνη την εποχή και ο διευθύνων σύμβουλος Tim Cook απάντησε ερωτήσεις σχετικά με την εξάρτηση της Apple από την Κίνα, κατά τη διάρκεια τηλεδιάσκεψης με τους αναλυτές μετά την ανακοίνωση των οικονομικών αποτελεσμάτων.

Ο Cook είπε: “Παρακολουθούμε στενά την ανάπτυξη του κοροναϊού.” Τόνισε ότι η Apple είχε θέσει μια ευρύτερη χρονική περίοδο από το κανονικό για το επόμενο τρίμηνο, λόγω της «μεγαλύτερης αβεβαιότητας» που προκάλεσε η επιδημία.

Παρά την στάση της Apple κατά την περίοδο των οικονομικών της αποτελεσμάτων, στις 2 Φεβρουαρίου 2020, ο αναλυτής της TF International Ming-Chi Kuo ανέφερε ότι η έρευνά του έδειξε ότι η Apple θα αναγκαστεί να μειώσει τις αποστολές iPhone κατά 10% λόγω του κοροναϊού. “Η πιο πρόσφατη έρευνά μας δείχνει ότι η προσφορά iPhone επηρεάζεται από τον κοροναϊό και, συνεπώς, μειώσαμε τις πωλήσεις iPhone κατά 10% σε μονάδες 36-40 εκατ. το 1ο τρίμηνο του 2020”, ανέφερε ο Kuo σε σημείωμα προς τους αναλυτές στις 2 Φεβρουαρίου.

Τότε, μερικές εβδομάδες αργότερα, η κατάσταση κρίθηκε αρκετή για να αλλάξει την στρατηγική της η Apple. Στις 17 Φεβρουαρίου 2020, η Apple δήλωσε ότι έχει προσαρμοστεί λόγω της «επιβράδυνσης της επιστροφής στις κανονικές συνθήκες εργασίας [στην Κίνα] από ό, τι προβλέψαμε», με τα εργοστάσια να «ανεβαίνουν πιο αργά από ό, τι περίμενε». Ωστόσο, η εταιρεία δεν δημοσίευσε νέα στοιχεία.

Μετά την προειδοποίηση, η τιμή της μετοχής της Apple μειώθηκε, αλλά γρήγορα επέστρεψε στα επίπεδα που παρατηρήθηκαν πριν από την ανακοίνωση.

Περιορισμένη παροχή

Ίσως αναρωτιέστε πώς ο αντίκτυπος του ιού στην Apple θα σας επηρεάσει. Λοιπόν, αν ελπίζατε να αγοράσετε ένα νέο iPhone πρέπει να περιμένετε λίγο περισσότερο. Αυτή τη στιγμή βλέπουμε περιόδους αναμονής περίπου μιας εβδομάδας για ένα νέο iPhone 11 στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Η Apple είπε ότι ζήτησε από τους προμηθευτές της στην Κίνα να προμηθεύσουν 80 εκατομμύρια iPhones κατά το πρώτο εξάμηνο του 2020. Φαίνεται ότι οι προμηθευτές αυτοί θα αγωνιστούν τώρα για να επιτύχουν αυτούς τους στόχους.

Πιο συγκεκριμένα, αν περιμένετε υπομονετικά την Apple για να ξεκινήσει ένα νέο, χαμηλού κόστους iPhone, μπορεί να χρειαστεί να περιμένετε λίγο περισσότερο. Η Apple αναμένεται να ξεκινήσει έναν διάδοχο στο iPhone SE αυτή την άνοιξη, αλλά φαίνεται ότι οι προμηθευτές της θα αγωνιστούν για να καλύψουν τη ζήτηση.

Η προσδοκία είναι ότι η Apple θα ξεκινήσει ένα φθηνότερο, μικρότερο iPhone το Μάρτιο του 2020. Συχνά αναφέρεται ως iPhone SE 2, ή iPhone 9.

Στις 19 Φεβρουαρίου 2020, η έκθεση Nikkei πρότεινε ότι η Apple θα αντιμετωπίσει καθυστερήσεις με το νέο, χαμηλού κόστους iPhone. Οι πηγές της Nikkei ισχυρίστηκαν ότι η παραγωγή είχε προγραμματιστεί να ξεκινήσει στα τέλη Φεβρουαρίου, αλλά τώρα καθυστερεί. Σύμφωνα με την πηγή της Nikkei, «Οι προμηθευτές προσπαθούν να κατασκευάσουν και να στείλουν το [φθηνότερο] iPhone μέσα σε τέσσερις εβδομάδες … Η καθυστέρηση δεν μπορεί να είναι πολύ μεγάλη, αλλιώς θα επηρεάσει τη στρατηγική πωλήσεων των νέων προϊόντων της Apple στο δεύτερο μισό του τρέχοντος έτους. “

Αυτό συμβαίνει παρά την δήλωση της Bloomberg, η οποία αναφέρει ότι τα σχέδια για την εκκίνηση ενός μοντέλου iPhone χαμηλού κόστους το Μάρτιο δεν επηρεάστηκαν από τον ιό.

Θα ακυρωθεί το συνέδριο της Apple, Worldwide Developers Conference (WWDC);

Κοιτάζοντας περαιτέρω, πρέπει να υπάρξουν σημαντικές αμφιβολίες για το κατά πόσον η Apple μπορεί να προχωρήσει με το WWDC 2020 τον Ιούνιο. Ο συνδυασμός όλων αυτών των ανθρώπων σε ένα μέρος, πολλοί που ταξιδεύουν από χώρες με μεγάλη συχνότητα εμφάνισης του COVID-19, είναι μια συνταγή για καταστροφή. Μπορεί όμως το ξέσπασμα να συγκρατηθεί πριν από τότε;